产生于20世纪80年代初的生态旅游,90年代传入我国后,立即引起了政府和旅游界专家的广泛关注。但究竟什么是生态旅游?应该如何发展生态旅游?生态旅游应该实现哪些目标?能够实现哪些目标?在目标实现过程中,需要哪些主体参与?不同的利益相关方,在其中扮演什么角色,存在何种关系?人们在此各抒己见。可以说,从生态旅游诞生的那一刻起,关于它定义的探讨争论就从未停息过,生态旅游被不同的人群,出于不同的目的定义和使用着。
  九如山自2005年建园伊始,以“致力生态休闲旅游,保持和谐发展环境”为企业使命,借鉴先进国家发展生态旅游的做法,确立了九如山独树一帜的生态旅游观点。生态旅游必须是在相对未受到干扰的自然区域内,为满足人们认识自然、欣赏自然、融入并享受自然的需求而进行的一系列活动。这些活动应以增强人们关注生态、保护环境的意识为最终目的。这些活动相关方的行为,相对于自然环境而言必须是友好的、负责任的。这些利益相关方应包括政府、景区的规划建设者、经营者、当地居民和游客……”